In 1856 begon de toendertijd 21-jarige Thomas Burberry (1835) een winkel in Basingstoke, in het Engelse Hampshire. In 1880 ontdekte hij gabardine, een ademende, waterdichte en scheurbestendige stof, waar hij later, in 1888, patent op verwierf. Dankzij het alleenrecht op dit materiaal werd Burberry rap populair op het gebied van jassen die tegen weer en wind bestand waren. In 1891 opende Burberry daarop een nieuwe grote winkel, op The Haymarket in Londen, tegenwoordig de zetel van het hoodkantoor van Burberry. Veel klassieke mannenkleding vindt zijn oorsprong in de militaire geschiedenis, en dat geldt zeker voor de trenchcoat. In 1914 klopte het Britse leger aan de Burberry-poort. Ze hadden jassen nodig om de soldaten tegen weer en wind te beschermen in de loopgraven (trenches) van de Eerste Wereldoorlog. Zo geschiedde. De beroemde, camelkleurige Burberry-ruit overigens (de Haymarketcheck), is inmiddels hét handelsmerk voor het modehuis, werd voor het eerst gebruikt als voering voor de trenchcoats.