Het ontstaan van de Adidas Stan Smith (1971) is het toonbeeld van een geslaagd huwelijk tussen commercie en traditie. Adidas had zich voorgenomen speciale schoenen te ontwerpen voor de Amerikaanse tennisser Stan Smith (1946), in 1972 de nummer één van de wereld, tevens Wimbledon-winnaar (vijfsetter tegen Ilie Nastase in de finale). Het reglement van het meest prestigieuze tennistoernooi ter wereld stond echter geen enkele commerciële uitingen toe, zelfs niet de drie strepen van het merk Adidas. Dus kwam Adidas met een alternatief: de strepen werden vervangen door drie rijen met gaatjes. Een tijdloos model was geboren! Inmiddels maakt de Stan Smith tennisschoen onderdeel uit van de Adidas Originals-collectie. De “Stan Smith” is het prototype van de casual sneaker.